Les estimations triplent
Au Japon, le bilan du séisme s'alourdit à 168 morts et 323 disparus

Le puissant séisme qui a ébranlé le centre du Japon le 1er janvier a fait au moins 168 morts, selon un nouveau décompte annoncé lundi matin par les autorités locales. 323 personnes sont toujours portées disparues.
Publié: 08.01.2024 à 08:24 heures
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Dernière mise à jour: 08.01.2024 à 08:27 heures
Le tremblement de terre de magnitude 7,5 a ravagé le 1er janvier la péninsule de Noto, au bord de la mer du Japon, sur la côte occidentale de l'archipel nippon.

L'estimation du nombre de disparus après le puissant séisme qui a ébranlé le centre du Japon le 1er janvier a été triplée lundi après-midi pour dépasser le seuil de 300, un décompte encore provisoire qui fait état de 168 morts dans la région. Une semaine après le tremblement de terre de magnitude 7,5 qui a également fait 565 blessés, 323 personnes sont désormais portées disparues selon un nouveau bilan des autorités locales lundi après-midi.

La majorité des personnes dont les proches sont sans nouvelles a été signalée dans la ville de Wajima, l'une des plus durement frappées par la catastrophe, sur la péninsule de Noto, au bord de la mer du Japon. La ville a notamment été le théâtre de graves incendies.

Le séisme, suivi de centaines de répliques, a provoqué dans toute la région des milliers de glissements de terrain et l'effondrement de bâtiments et de routes. Il a aussi déclenché un tsunami avec des vagues de plus d'un mètre de hauteur sur la côte de la péninsule de Noto, une étroite bande de terre d'une centaine de kilomètres de long. La secousse a été ressentie jusqu'à Tokyo, à 300 kilomètres de distance.

Les milliers de secouristes venus de tout le Japon, qui continuent à explorer les décombres à la recherche de corps, doivent composer lundi avec la neige qui s'est abattue sur la péninsule de Noto, se déposant en couches de plus de 10 cm par endroits, et des températures ne dépassant pas 4°C.

La situation pourrait empirer

De nouveaux glissements de terrain dus aux précipitations sont à craindre et le verglas devrait encore compliquer la circulation sur les voies endommagées par le séisme, ont prévenu les autorités. Les services de secours poursuivent également leurs efforts pour atteindre plus de 2000 personnes parfois en situation critique, isolées en raison des routes endommagées par le séisme, et leur acheminer vivres et équipements.

Le gouverneur du département d'Ishikawa, Hiroshi Hase, a souligné auprès de la chaîne de télévision publique NHK qu'il fallait «à tout prix empêcher des décès» parmi les réfugiés de la catastrophe, alors que quelque 29.000 personnes étaient abritées dimanche dans 404 refuges gouvernementaux

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(ATS)

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