Il a fait 23 blessés
Le suspect des tirs dans le métro de New York a été coincé

L'homme soupçonné d'avoir tiré dans le métro de New York mardi matin à l'heure de pointe a été arrêté mercredi, ont rapporté plusieurs médias américains. Il avait blessé 23 personnes, dont dix par balles. L'individu sera poursuivi pour «attaque terroriste».
Publié: 13.04.2022 à 21:02 heures
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Dernière mise à jour: 13.04.2022 à 22:50 heures
Vingt-trois personnes ont été blessées, dont dix par balles, mardi dans le métro de New York. Le suspect a été interpellé mercredi.

L'homme soupçonné d'avoir ouvert le feu dans le métro new-yorkais mardi matin, faisant 23 blessés dont 10 par balles, a été arrêté mercredi. Il sera poursuivi pour «attaque terroriste», ont annoncé les autorités.

Le suspect a été interpellé à Manhattan à 13h42 grâce à un signalement, selon la police new-yorkaise. «Nous l'avons eu», s'est félicité le maire démocrate de New York, Eric Adams, lors d'une conférence de presse.

La police menait depuis plus de 24 heures une chasse à l'homme visant Frank James, un Afro-Américain de 62 ans accusé d'avoir tiré à de nombreuses reprises dans un train de la ligne N, au niveau de la station 36th Street, dans le sud de Brooklyn.

«Attaque terroriste»

L'homme, connu de la police, avait déjà été arrêté à 12 reprises à New York et dans le New Jersey, notamment pour des «infractions sexuelles», un «vol» ou un «trouble à l'ordre public», ont précisé les autorités. Mais il n'avait jamais été condamné pour un crime dans l'État de New York.

Il est désormais «sous le coup de poursuites fédérales pour son acte, une attaque terroriste dans les transports en commun», a annoncé l'agent du FBI Michael Driscoll. «Il comparaîtra devant un tribunal fédéral de Brooklyn et, en cas de condamnation, encourra une peine de prison à perpétuité», a déclaré le procureur Breon Peace.

Frank James avait une page YouTube, baptisée Prophetoftruth88 (prophète de vérité), supprimée mercredi matin pour «violation des règles communautaires» du site. Il y a publié de multiples vidéos où on le voit lancer de longues tirades, parfois décousues et véhémentes. Il y évoque les questions raciales, l'insécurité à New York, notamment dans le métro, et s'en prend aux personnes homosexuelles ou au nouveau maire, Eric Adams.

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Il a tiré 33 balles

Mardi vers 8h30 (14h30 en Suisse), à l'heure où les rames de métro sont bondées, l'individu, qui portait un masque à gaz, a allumé deux engins qui ont enfumé le wagon, puis a tiré sur les passagers alors que le train entrait dans la station.

«Nous avons vraiment eu de la chance que cela n'ait pas été beaucoup plus grave», a souligné la cheffe de la police de New York, Keechant Sewell, résumant le soulagement des autorités. Le suspect a tiré 33 balles. Sur place, les enquêteurs ont retrouvé une arme de poing et trois chargeurs.

L'attaque a eu lieu alors que New York a été confrontée à une hausse de la criminalité depuis la pandémie de Covid-19. Le nombre d'homicides est passé de 319 en 2019 à 488 en 2021, même si le bilan annuel reste bien en deçà des plus de 2000 par an enregistrés au début des années 1990.

Les fusillades sont aussi restées en hausse depuis le début de l'année. Il est passé de 260 à 296 au premier trimestre 2022, selon des chiffres de la police. Certaines ont marqué les esprits, comme la mort vendredi d'une adolescente de 17 ans, tuée par balles à la sortie d'un lycée dans le Bronx.

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(ATS)

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