Nicola Spirig se souvient de ses quatre précédentes olympiades
«L'argent à Rio était encore plus beau que l'or à Londres»

Nicola Spirig participera aux Jeux olympiques pour la cinquième fois à Tokyo. Elle y vise sa troisième médaille. Pour le SonntagsBlick, la triathlète suisse est revenue sur ses précédentes expériences olympiques.
Publié: 18.07.2021 à 19:58 heures
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Dernière mise à jour: 18.07.2021 à 20:06 heures
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Nicola Spirig fait la fête avec sa famille et ses amis, dont certains l'ont accompagnée aux Jeux olympiques dès 2004.
Cécile Klotzbach, Daniella Gorbunova (adaptation)

Athènes 2004

«Mes premiers Jeux olympiques. J'avais 22 ans à l'époque et mon objectif était simplement de me qualifier. J'ai été très heureuse d'avoir rempli les critères. Seuls deux triathlètes suisses s'étaient qualifiés. C'était déjà un grand accomplissement pour moi de devenir une athlète olympique! Par conséquent, j'ai abordé la compétition sans grandes attentes. J'ai terminé 19e et je me suis dit que c'était déjà très bien, d'autant plus que j'avais subi une fracture de stress au tibia juste avant. À Athènes, l'essentiel pour moi était d'acquérir de l'expérience et de profiter des Jeux. C'était vraiment merveilleux de pouvoir échanger avec les meilleurs athlètes du monde.»

Pékin 2008

«C'était déjà les deuxièmes Jeux que j'ai pu vivre avec mon partenaire et maintenant mari Reto Hug. Nous avons tous deux beaucoup apprécié le fait de pouvoir nous préparer ensemble, de voyager et de vivre tous deux ces expériences olympiques si particulières. Un privilège!

Entre-temps, en 2008, j'ai entamé mes premiers Jeux avec pour nouvel entraîneur Brett Sutton. Avant cela, je me suis entraînée avec mon père pendant 15 ans – c'était une période formidable. Mais je savais que si je voulais aller plus loin et concourir pour des médailles à l'avenir, j'avais besoin d'un entraînement encore plus régulier. Mon père aurait simplement été trop gentil pour me pousser suffisamment. Je savais qu'une médaille était possible à Pékin, mais qu'une constellation spéciale aurait été nécessaire. Cela ne s'est pas produit. J'ai terminé sixième, mais satisfaite.»

Londres 2012

«En 2012, je suis devenue championne olympique! Quelque chose que seulement très, très peu de gens peuvent dire d'eux-mêmes. Monter sur le podium à Londres et entendre l'hymne national était un sentiment indescriptible. Tout d'abord, il y a eu cet énorme soulagement de voir que tout le travail et les très nombreuses réflexions que nous avions mené au cours de la préparation avaient porté leurs fruits. Et puis il y avait la fierté que tout se soit si bien passé. Mais aussi une grande gratitude. Car au final, c'est grâce à toutes les personnes qui m'ont aidée que j'ai pu monter sur ce podium.

Parce que j'ai gagné le sprint final de près peu face à la Suédoise Lisa Norden, je pense que tout le monde – et pas seulement moi – s'est souvenu de cette victoire olympique. C'est très impressionnant de voir le nombre de personnes qui sont venues me voir à l'époque pour me dire où elles avaient vu cette course, que ce soit en vacances ou dans un bar, comment elles avaient la chair de poule d'excitation... C'est très agréable de voir que c'était aussi un moment impressionnant pour les autres. Et bien sûr, cette victoire restera à jamais incroyablement significative pour moi. Lisa Norden et moi sommes tombées dans les bras l'une de l'autre à la ligne d'arrivée. Cela montre les relations amicales que nous, les triathlètes féminines, entretenons en dehors de la compétition. Nous nous battons certes les unes contre les autres. Mais ensuite, la compétition est balayée et nous nous réjouissons du succès de l'autre.»

Rio 2016

«Mes derniers Jeux illustrent bien à quel point ces quatre expériences olympiques ont toutes été différentes pour moi. D'une jeune outsider à Athènes, en passant par Pékin, où je faisais partie du cercle élargi des dix meilleurs athlètes, jusqu'à Londres, où je suis arrivée méticuleusement préparée et où je voulais gagner une médaille, de préférence de l'or.

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Puis vint Rio, ce fut quelque chose de complètement différent encore: j'étais désormais une maman, ma vie entière en était bouleversée. J'étais aussi la championne en titre – un titre traqué, envié. Pour couronner le tout, je m'étais cassé la main lors d'une précédente compétition, et nous avons dû modifier toute la préparation en conséquence. Ces trois circonstances ne m'ont pas facilité la tâche, mais je me souviens encore très bien de la compétition à Rio, simplement parce que j'étais contente de ma course. Gwen Jorgensen a couru plus vite que moi et a gagné l'or. Mais j'avais tout donné, tout essayé et je méritais la deuxième place. Cette fois-ci, l'argent m'a pleinement satisfait.

Ce qui a rendu cette médaille encore plus belle et plus émouvante que l'or à Londres est le fait que j'aie pu la partager avec mon fils Yannis, mon mari Reto et mon père, qui m'a accompagnée à tous les Jeux olympiques. Mais aussi avec de nombreux bons amis qui m'ont accompagnée aux Jeux de 2004 à 2016. Je leur suis incroyablement reconnaissante pour leur soutien inconditionnel. Ils ont tous joué un rôle important dans l'obtention de mes médailles.»

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