Horreur au Guyana
Au moins 19 jeunes filles décèdent dans l'incendie d'un dortoir scolaire

Au moins 19 jeunes sont morts au Guyana dans l'incendie d'un dortoir scolaire de filles à Mahdia, une ville minière enclavée de ce petit pays du nord-est de l'Amérique du Sud, dans la nuit de dimanche à lundi.
Publié: 22.05.2023 à 18:22 heures
Il ne reste que les murs du dortoir de l'école, dont l'incendie a fait au moins 19 victimes.

L'horreur en pleine nuit, à Mahdia, au Guyana: un incendie y a détruit un dortoir scolaire de filles, causant au moins 19 décès. «Quatorze jeunes sont morts sur place, tandis que cinq sont décédés à l'hôpital du district de Mahdia. Deux enfants sont toujours dans un état critique, tandis que quatre souffrent de graves blessures», selon un communiqué des pompiers diffusé lundi.

Ces six blessés «ont été transférés par avion à Georgetown», la capitale, alors que «cinq autres sont toujours hospitalisés à Mahdia et que dix autres sont en observation», selon la même source.

Un précédent bilan, donné par le gouvernement un peu plus tôt, faisait état de «20 morts» dans l'incendie du «dortoir de l'école secondaire de Mahdia», dans le centre du pays.

Cause du sinistre encore inconnue

Le feu, dont l'origine n'est pas connue, s'est déclaré dans le dortoir des filles où logent des jeunes de «11-12 à 16-17 ans», a précisé sous couvert d'anonymat une personne ayant accompagné les secours sur place. L'édifice est complètement calciné avec des murs noircis par les flammes. Le toit en tôle s'est effondré.

Le gouvernement a précisé que cinq avions avaient décollé pour Mahdia afin d'aider les responsables régionaux de la santé à fournir du matériel médical supplémentaire et à procéder à des évacuations sanitaires».

«Il s'agit d'une catastrophe majeure. C'est horrible, c'est douloureux», avait auparavant déclaré le président, Irfaan Ali, depuis l'aéroport où il s'était rendu pour attendre les secours.

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«Nous mettons en place des secours médicaux à grande échelle. (...) J'ai également ordonné que des dispositions spéciales soient prises» dans les deux grands hôpitaux de la capitale «afin que chaque enfant qui a besoin d'attention reçoive les meilleurs soins possibles», a-t-il ajouté.

Enquête «approfondie» demandée

Mahdia est située à 200 km environ au sud de Georgetown. La région est affectée par de fortes pluies.

«Nous demandons aux autorités de mener une enquête approfondie sur les causes de l'incendie et de fournir un rapport détaillé sur ce qui s'est réellement passé. Nous devons comprendre comment s'est produit cet événement horrible et mortel et prendre toutes les mesures nécessaires pour éviter qu'une telle tragédie ne se reproduise à l'avenir», a déclaré Natasha Singh-Lewis, une députée de l'opposition.

(ATS)

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