Le coronavirus met sa carrière en danger
Simon Pellaud: «Je suis dans une situation de merde depuis un an»

Simon Pellaud (29 ans) est considéré comme un joyeux luron dans le peloton. Mais depuis des mois, le Valaisan ne rit plus beaucoup, notamment à cause des séquelles d'une infection au coronavirus. Il parle de la pire période de sa vie en marge du Tour de Suisse.
Publié: 19.06.2022 à 11:15 heures
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Dernière mise à jour: 19.06.2022 à 11:40 heures
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Simon Pellaud (au centre, en blanc) souffre toujours des conséquences de son infection au coronavirus.
Mathias Germann

Le coronavirus a perturbé le Tour de Suisse. Sur les 153 coureurs initiaux, seulement 84 étaient encore au départ samedi. Comment vivez-vous cette situation?
Simon Pellaud :
C'est une situation particulière. Nous aussi, nous avons eu des problèmes dans l'équipe, mais nous restons calmes. On peut essayer de se protéger. Mais on n'a aucune garantie avant de passer un test covid.

Vous avez longtemps souffert du covid long. Est-ce que vous en êtes enfin débarrassé?
Non, mes jambes ne sont toujours pas à 100 %. Beaucoup de gens ont des problèmes avec la chaleur, moi j'ai d'autres soucis. Je ne peux pas vraiment profiter du Tour de Suisse.

Dans quelle mesure cela pèse-t-il sur votre moral?
J'essaie de rester positif. Mais ce n'est pas facile. Je suis dans une situation de merde depuis un an. En avril 2021, j'ai eu la coronavirus pour la première fois. Il m'a frappé lors du Tour du Pays basque. En août, je me suis cassé une côte lors d'une chute.

Et ensuite, tout a empiré à cause des séquelles du covid, n'est-ce pas?
En hiver, j'ai eu beaucoup de mal. J'avais mal aux jambes et je n'avais plus de force. Parfois, je me réveillais le matin en me disant: «Ça va mieux maintenant.» Je faisais quelques exercices de base au sol, pendant 30 minutes. Puis je descendais prendre mon petit-déjeuner et je me rendais compte que j'étais brisé, tout simplement vide. J'avais du mal à y croire. Il n'était pas question de faire du vélo, je restais allongé dans mon lit ou sur le canapé.

Combien de temps cet état a-t-il duré?
Parfois, ça allait mieux et parfois moins bien. À Noël, c'était particulièrement difficile. Toute ma famille était touchée par cette maladie et moi j'avais 40 degrés de fièvre. J'avais du mal à respirer, j'avais la diarrhée et le rhume. Cela a duré des mois. J'ai fait des progrès, mais j'ai de nouveau été touché une seconde fois. Normalement, je suis malade en moyenne une fois tous les cinq ans. Mais ces derniers mois, c'était sept ou huit fois.

Comment vous en êtes-vous sorti mentalement?
J'avais l'impression de ne pas avoir assez d'énergie pour passer la journée. Je ne pouvais pas m'organiser comme je le voulais. J'étais désespéré.

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Vous vous êtes battu pendant cinq ans pour revenir sur le circuit mondial.
Et quand j'y suis parvenu, je n'ai pas pu retrouver mon niveau.

Et vous avez même dû déclarer forfait pour le Tour de Romandie, l'un de leurs tours préférés.
Cela a été particulièrement douloureux. Heureusement, mon amie de Colombie est arrivée au moment où j'étais particulièrement mal. Nous sommes allées à Silvaplana, nous avons fait un peu de vélo. Sans pression. Si je n'avais pas fait ça, je crois que j'aurais perdu la tête.

Vous vous sentiez mieux après?
Dans la tête, oui. Ensuite, nous avons pris le camping-car, nous avons roulé trois semaines à travers la Forêt-Noire jusqu'à Francfort, où j'ai fait Eschborn-Francfort. Et puis retour par la France. Vous savez, quand on se casse un os, on sait combien de temps dure la guérison. Mais avec le covid long, ce n'est pas le cas. C'est dur. J'ai passé tant de tests, on m'a fait tant de prises de sang. Mais on n'a rien trouvé.

Que répondez-vous aux personnes qui doutent du covid long?
Ils devraient passer quelques jours dans mon corps. Ils changeraient alors d'avis.

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Pourtant, vous faites maintenant le Tour de Suisse.
Mais je suis loin de mon ancien niveau et j'ai toujours peur pour ma carrière. Je sais que je dois être patient. Mais désormais, ma patience est à bout.

Le Tour de France n'est pas à l'ordre du jour?
Non. Dans cette forme, je n'ai aucune chance. Je préfère boire un café et le regarder la télévision.

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