Il a battu Novak Djokovic
Le point commun entre Luca Nardi et Roger Federer

Luca Nardi n'en revient pas lorsqu'il conclut sa balle de match contre Novak Djokovic à Indian Wells. Qui est cet Italien de 20 ans qui a réussi à faire ce que Roger Federer faisait trop peu souvent: battre le meilleur joueur de l'histoire?
Publié: 12.03.2024 à 17:50 heures
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Luca Nardi vit le plus grand triomphe de sa carrière à Indian Wells.
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Cédric Heeb

«C'est un miracle», a déclaré un Luca Nardi aux anges après sa victoire sensationnelle sur Novak Djokovic à Indian Wells (Etats-Unis). «Je crois que personne ne me connaissait avant ce match».

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Le jeune homme de 20 ans n'a sans doute pas tort, puisqu'il s'agissait seulement de son quatrième succès dans le tableau principal d'un tournoi ATP. Après sa première apparition sur le circuit en octobre 2020, il est apparu pour la première fois dans le classement, six mois plus tard il était 715e. Et voilà qu'il bat le numéro un mondial et apparaît pour la première fois dans le top 100 à partir de lundi. «C'est fou», dit-il.

Titre de champion du monde à 13 ans et bon à l'école

Le voyage commence il y a un peu plus de sept ans. Nous sommes le 29 janvier 2017. Les fans de tennis invétérés se souviennent de ce jour car ce dimanche-là, Roger Federer remporte l'Open d'Australie à Melbourne après une pause de six mois - dans une finale épique en cinq sets contre Rafael Nadal. De l'autre côté du globe, à Tarbes, dans le sud de la France, Luca Nardi, 13 ans, devient champion du monde des moins de 14 ans.

Il bat en demi-finale Holger Rune (aujourd'hui numéro 7 mondial), puis en finale Hamad Medjedovic (ATP 132), le vainqueur des finales NextGen de l'année dernière. Son frère Niccolò Nardi déclare ensuite à Il Tennis Italiano: «Il gagne parce qu'il fait preuve de plus de professionnalisme et de maturité sur le court que les autres à cet âge».

Luca Nardi a suivi une devise dès son plus jeune âge: «Mes parents me disent toujours de m'amuser». Maman Raffaella a toujours tenu à ce qu'il soit aussi performant à l'école. Ainsi, les devoirs devaient toujours être faits immédiatement pour que Luca puisse ensuite se concentrer pleinement sur l'entraînement de tennis, dit-elle. Mais ses résultats scolaires ont toujours été bons.

«Il n'aime pas être au centre de l'attention»

Francesco Sani accompagne ce fan avoué de Napoli et motard enthousiaste (la légende du MotoGP Valentino Rossi est originaire du même district) depuis ses premiers essais de tennis à l'âge de sept ans. «Nous avons rapidement remarqué qu'il était très talentueux», a déclaré Sani après le titre de champion du monde des moins de 14 ans de son protégé. «Il a toutes les capacités pour atteindre le plus haut niveau». Aujourd'hui, Sani parle à supertennis.tv d'une «relation presque fraternelle».

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Entre-temps, Luca Nardi frappe à la porte de l'élite mondiale. En 2022, il a remporté ses trois premiers tournois Challenger, dont celui de Lugano, où il a battu en finale Leandro Riedi (22 ans, ATP 170). La même année, il a également remporté pour la première fois un match dans le tableau d'un tournoi ATP. En 2023, il a remporté deux autres titres Challenger et a participé aux finales NextGen.

Ce que ce droitier préfère, ce sont les sushis ou les pasta al forno de sa mère. Celle-ci révèle que Luca Nardi n'a jamais aimé le buzz autour de sa personne: «Il n'aime pas être au centre de l'attention». Or, c'est précisément dans cette dernière qu'il se trouve désormais grâce à sa victoire sur son idole Novak Djokovic, dont un poster continuera d'être accroché dans sa chambre.

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