Il quitte Portland
La superstard Damian Lillard à Milwaukee

Le joueur vedette de Portland Damian Lillard quitte sa franchise de toujours. L'arrière rejoint contre toute attente les Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo, a-t-il indiqué mercredi.
Publié: 28.09.2023 à 08:39 heures
Damian Lillard (0) quitte Portland pour rejoindre Milwaukee

«Hâte d'ouvrir un nouveau chapitre! @Bucks», a écrit Lillard sur X (ex-Twitter), confirmant une information donnée par plusieurs médias dont ESPN. «Les fans des Trail Blazers et la ville de Portland, que j'aime profondément, seront honorés avec sincérité. Restez connectés», ajoute le joueur, sept fois sélectionné au All-Star Game.

Lillard (33 ans) avait indiqué en juillet sa volonté de quitter Portland, affichant une préférence pour le Miami Heat. Mais il atterrit finalement aux Bucks, à moins d'un mois du début de la saison 2023/24. Il va y former un duo d'étoiles avec Giannis Antetokounmpo, deux fois élu meilleur joueur (MVP) de la saison régulière (2019 et 2020) et sacré champion en 2021.

Antetokounmpo avait mis la pression à sa franchise en juillet, expliquant qu'il ne signerait pas de prolongation de contrat s'il n'était pas convaincu que son équipe resterait compétitive pour viser le titre NBA. Le Grec a été entendu par ses dirigeants.

Dans un coup de billard à trois bandes habituel en NBA, le départ de Lillard implique des échanges de joueurs entre Portland, Milwaukee mais aussi les Phoenix Suns. Les Trail Blazers accueillent notamment Jrue Holiday et Deandre Ayton.

Shooteur très adroit et scoreur compulsif, réputé pour son sang-froid lors des dernières secondes de rencontres très serrées, Lillard cumulait l'an dernier 32,2 points de moyenne et 7,3 passes en 58 matches, mais avait manqué la qualification en play-off pour la deuxième saison consécutive.

(ATS)

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