A 21 ans, dans l'élite mondiale des haies
Ditaji Kambundji peut être encore plus rapide

Quelques jours après son grand triomphe en Diamond League au Qatar, Ditaji Kambundji est de retour à Berne et nous raconte comment c'était sous les feux de la rampe – et ce qui attend encore.
Publié: 15.05.2024 à 17:52 heures
Rayon de victoire à Doha vendredi dernier : Mujinga Kambundji après son triomphe sur 100 m haies.
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Simon Strimer

Ils sont tous très rapides dans la famille Kambundji. Vendredi soir dernier, c'était au tour de Ditaji Kambundji. Lors du meeting de la Diamond League à Doha, la plus jeune des quatre sœurs s'est élancée sur 100 m haies sur la piste extérieure pour remporter sa première victoire dans ce genre de compétitions internationales. Seuls cinq athlètes suisses y sont parvenus avant elle, dont sa sœur Mujinga sur 200 m.

Ditaji Kambundji était seule au Qatar. De retour à Berne, elle révèle quelques jours plus tard comment sa famille a réagi à son triomphe. De loin, certes, mais tout de même proche: «Sur le groupe WhatsApp familial, ils sont toujours très rapides. La plupart du temps, la question est de savoir si j'ai déjà du réseau à l'étranger pour le voir.» Tout le monde aurait rapidement écrit. Le papa est lui aussi plein de fierté: «Il envoie à chaque fois les résultats dans le groupe.»

«Être déjà au top ne serait pas bon»

Il a fallu 12,49 secondes à Ditaji pour courir ce 100 m haies. Elle a été la plus jeune des sept concurrentes à s'imposer et a réalisé un temps très rapide, à seulement deux centièmes de son record national. La Bernoise, qui aura 22 ans la semaine prochaine, l'a elle-même établi en août dernier. Ce nouveau triomphe a dû être un exploit, non? Oui, mais…

Ditaji Kambundji souligne également quelques jours plus tard qu'elle peut courir encore plus vite! «Ce jour-là, j'ai fait de mon mieux. Mais ce ne serait pas bon de dire en mai que je suis au top niveau – alors que nous devrions l'être en août», rigole-t-elle.

Elle explique pourquoi des temps encore plus rapides et un nouveau record suisse bientôt sont réalistes. Malgré le deuxième meilleur temps suisse de tous les temps qu'elle a réalisé à Doha, elle estime que «c'est extrêmement tôt dans la saison. Même à l'entraînement, nous n'avons pas encore réduit nos efforts comme nous le ferions avant les très grandes compétitions.» Lors des grandes manifestations, elle se présentera donc sur le tartan encore un peu plus reposée!

Enfin devant le public

Ce sera le cas pour la première fois dans un mois à Rome. Ce seront les championnats d'Europe. Et début août, ce sera le grand moment à Paris. Ce n'est déjà plus une première aux Jeux olympiques pour Ditaji Kambundji – il y a trois ans, elle était adolescente et participait à ceux de Tokyo. Mais ce sera une première devant du public. Elle s'en réjouit, avec des temps plus rapides dans sa besace qu'à l'époque.

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En plus de la victoire, Ditaji Kambundji rapporte aussi un bon sentiment de ses escapades en Asie dans le cadre de la Diamond League. Avant le Qatar, elle a également participé à Xiamen (7e) et Shanghai (6e). Par rapport au passé, elle a remarqué: «Je perçois moins les haies comme des obstacles à franchir et je suis au contraire plus dans le flux.»

Peut-être aura-t-elle bientôt l'occasion de faire la fête. Car, sans surprise, cela n'était guère envisageable après son triomphe au Qatar. «Tout repart relativement vite.» Plein gaz en direction de moments encore plus forts – après celui du Qatar, dont elle a déjà fait un point culminant.

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