Entourée de ses proches
La star de «Grease», Olivia Newton-John, est morte à 73 ans

La chanteuse et actrice Olivia Newton-John, particulièrement connue pour son rôle de Sandy dans «Grease» avec John Travolta, est morte à 73 ans. Elle s'est éteinte dans son ranch californien, après 30 ans de lutte contre le cancer du sein.
Publié: 08.08.2022 à 21:59 heures
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Dernière mise à jour: 08.08.2022 à 22:52 heures
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Olivia Newton-John est devenue une star mondiale notamment grâce à la comédie musicale «Grease» aux côtés de John Travolta.
Fabian Vogt, ATS

L'actrice et chanteuse Olivia Newton-John, star de «Grease», s'est éteinte à 73 ans. Son mari, John Easterling, a annoncé la nouvelle via une publication Facebook sur la page officielle de la star américaine.

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100 millions de disques écoulés

Olivia Newton-John est devenue une star mondiale notamment grâce à la comédie musicale «Grease» aux côtés de John Travolta. Mais la Britannique a également connu un grand succès en tant que chanteuse. Elle a remporté quatre Grammy Awards et comptait parmi les plus grandes stars des années 1970 et 1980.

Selon les chiffres officiels, elle a vendu plus de 100 millions de disques au cours de sa carrière, ce qui la place juste avant l'icône de la pop Bob Dylan dans les statistiques correspondantes.

Une battante contre le cancer

Depuis que le cancer s'était abattu sur elle à la quarantaine - cancer du sein et mastectomie en 1992 puis deux récidives en 2013 et 2017, avec métastases - la star mettait toute son énergie et sa notoriété au service de la lutte contre la maladie.

«Olivia a été un symbole de triomphe et d'espoir depuis 30 ans en partageant son expérience sur le cancer du sein», a écrit son mari dans la publication Facebook d'annonce de son décès, précisant qu'un fonds à son nom avait été créé afin de financer la recherche sur les plantes médicinales et le cancer, le «Olivia Newton-John Foundation Fund».

Carrière poussée par sa mère

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge, celle que la reine Elizabeth II a titré «Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique» est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta ont été couronnés du prix Nobel. Son père a lui combattu dans les forces britanniques durant la Seconde guerre mondiale, participant à l'arrestation de Rudolf Hess.

Celle qu'on surnomme «Livvy» a tout juste cinq ans quand sa famille déménage aux antipodes. Destination Melbourne, Australie. Passionnée de musique, elle remporte à 16 ans un concours local de chant. Sa mère la pousse à exploiter son talent et les voilà toutes deux reparties pour l'Angleterre.

Premiers singles, premiers succès. En 1974, elle représente la Grande-Bretagne à l'Eurovision et termine 4e, s'inclinant derrière... Abba.

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Recommandée par Travolta pour «Grease»

Cap alors sur la Californie, où elle se fait un nom sur la scène country et western. L'Anglo-australienne est même consacrée à deux reprises «chanteuse la plus populaire des États-Unis» et remporte un Grammy award face à la reine Dolly Parton.

John Travolta, auréolé de son succès dans «La Fièvre du samedi soir», souffle son nom pour «Grease». Sorti en 1978, le film est immédiatement un énorme succès mondial. En France, il fait 6 millions d'entrées... Plus que «Les Demoiselles de Rochefort» ou «West Side Story»! Tout le monde fredonne «Summer nights» et «You're the one that I want».

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Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n'a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Après quelques films, elle s'est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien où elle vivait entourée d'animaux.

L'actrice laisse derrière elle un mari, une fille, une sœur, un frère et plusieurs neveux et nièces.

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