Juste après la promotion en National League
Kloten doit revoir le rôle de son entraîneur

Cet homme vit tellement de souffrances... Jeff Tomlinson, le héros de la promotion de Kloten en National League, ne pourrait plus être l'entraîneur des Aviateurs pour des raisons de santé. Il pourrait toutefois se voir confier un autre rôle au sein du club.
Publié: 21.04.2022 à 17:16 heures
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Dernière mise à jour: 21.04.2022 à 17:42 heures
Au lendemain de la promotion en National League, Jeff Tomlinson doit quitter son poste actuel au sein du club.
Nicole Vandenbrouck

Le destin frappe à nouveau brutalement Jeff Tomlinson. Cette fois-ci, les problèmes de santé ne l'ont pas simplement mis hors d'état de nuire pendant quelques temps – comme lors de sa transplantation rénale à l'automne 2019 – mais ont contraint l'entraîneur de 51 ans à mettre un terme à sa carrière à la bande. La raison est aussi inconcevable que difficile à prononcer pour lui à l'heure actuelle.

Retour en arrière. Au printemps 2021, le Canadien était en plein play-off avec Rapperswil. Soudain, il a rencontré des problèmes de santé qui le limitaient, mais qui n'avaient rien à voir avec sa maladie au rein. C'était une situation extrêmement dérangeante – pour son travail, mais surtout pour sa vie de famille et son quotidien.

Lors du premier match des quarts de finale des Lakers contre Lugano, Jeff Tomlinson n'était pas à la bande. Il s'était rendu à l'étranger pour des examens chez un spécialiste. Ensuite, nouveau choc: il n'y avait pas de diagnostic précis, pas de pronostic et encore moins de cause de la maladie. Il est revenu au club et le hockey lui a changé les idées. Et «Rappi» le soutenait, même lorsqu'il s'agissait de savoir si, d'un point de vue médical, il avait le droit d'entraîner en demi-finales contre Zoug. Et il l'a fait.

L'entraîneur de La Chaux-de-Fonds pour lui succéder?

Kloten cherche un successeur à Jeff Tomlinson. Le Canadien lui-même est impliqué dans la recherche et soutient l’équipe de direction sportive par ses conseils et son action. Le Zurichois Thierry Paterlini – qui a fourni un excellent travail à La Chaux-de-Fonds au cours des deux dernières saisons et qui a mené l’ancien champion de Suisse jusqu’en demi-finale des play-off – est un candidat très chaud.

Coaching, entraînement, recherche, relève – Thierry Paterlini profite également de sa formation d’entraîneur, pour laquelle il s’est perfectionné auprès de la Fédération de hockey sur glace en tant qu’entraîneur de la relève. Auparavant, Thierry Paterlini avait entraîné la relève et l’équipe de 1ère ligue du EHC Bülach. En tant que joueur, ce solide ailier a évolué en première division pour le CP Berne, les ZSC Lions, Davos, Lugano et Rapperswil et a disputé 158 matches internationaux.

Thierry Paterlini confirme à Blick les contacts avec Kloten – et indique qu’il est également en discussion avec Langnau concernant le poste d’entraîneur vacant dans l’Emmental. Jeudi après-midi, Paterlini partira avec sa famille pour dix jours de vacances bien méritées. Le président de Kloten Mike Schälchli confirme l’intérêt de son club pour l’actuel coach de La Chaux-de-Fonds.

Kloten cherche un successeur à Jeff Tomlinson. Le Canadien lui-même est impliqué dans la recherche et soutient l’équipe de direction sportive par ses conseils et son action. Le Zurichois Thierry Paterlini – qui a fourni un excellent travail à La Chaux-de-Fonds au cours des deux dernières saisons et qui a mené l’ancien champion de Suisse jusqu’en demi-finale des play-off – est un candidat très chaud.

Coaching, entraînement, recherche, relève – Thierry Paterlini profite également de sa formation d’entraîneur, pour laquelle il s’est perfectionné auprès de la Fédération de hockey sur glace en tant qu’entraîneur de la relève. Auparavant, Thierry Paterlini avait entraîné la relève et l’équipe de 1ère ligue du EHC Bülach. En tant que joueur, ce solide ailier a évolué en première division pour le CP Berne, les ZSC Lions, Davos, Lugano et Rapperswil et a disputé 158 matches internationaux.

Thierry Paterlini confirme à Blick les contacts avec Kloten – et indique qu’il est également en discussion avec Langnau concernant le poste d’entraîneur vacant dans l’Emmental. Jeudi après-midi, Paterlini partira avec sa famille pour dix jours de vacances bien méritées. Le président de Kloten Mike Schälchli confirme l’intérêt de son club pour l’actuel coach de La Chaux-de-Fonds.

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Un conte qui arrive à sa fin

Puis Jeff Tomlinson est entré en négociations avec Kloten. Le coach a été transparent avec son nouvel employeur et il a informé la direction du club qu'il n'y avait peut-être pas de grandes perspectives d'amélioration de ses troubles, chose nécessaire pour son travail. Malgré tout, Kloten l'a voulu. Il devait conduire l'équipe en National League alors que, en 2018, il était entraîneur de Rapperswil et avait fait chuter les Aviateurs. Tomlinson a signé un contrat de deux ans. Dans le club zurichois, il a eu un rôle qui lui convenait.

Jeff Tomlinson a résisté à la forte pression. Peut-être aussi parce que ses problèmes de santé ont toujours mis les autres choses en perspective. Il ne s'est pas laissé aller à la folie. Ni par le fait que son équipe soit loin de son meilleur hockey dans certains duels des play-off, ni par les difficultés que sa maladie entraînait dans son quotidien.

L'entraîneur a rempli sa mission et il est devenu un héros de la promotion. Et c'est ainsi que ce conte de hockey tragique trouve une fin qui, outre la nostalgie, remplit le Canadien de fierté et de joie.

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Jeff Tomlinson avait signé un contrat de deux ans avec les Aviateurs. Il continuera d’apporter ses qualités et son expérience au club. Des discussions sont actuellement en cours avec la direction de Kloten sur les options qui s’offrent à lui en cas d’engagement ultérieur. «L'organisation du HC Kloten regrette beaucoup les problèmes de santé de Jeff, mais se réjouit d'autant plus que Jeff continuera à travailler pour le club et à faire partie du staff des entraîneurs. Cela permettra de poursuivre la saison prochaine sur la voie du succès», annonce le club dans un communiqué.

Dans une ancienne version de cet article, il était dit que Jeff Tomlinson devait quitter son poste d'entraîneur en chef de Kloten. Selon l'état actuel des choses, le club a démenti cette information.

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