Lindsey Vonn se confie
«Je n'ai jamais pu me débarrasser de mes troubles du sommeil»

Pour beaucoup, elle est la meilleure descendeuse de l'histoire. Trois ans après sa retraite, Lindsey Vonn évoque ses problèmes de sommeil, parle de ses opérations du genou et révèle qu'elle aimerait bien devenir maman.
Publié: 27.09.2023 à 19:21 heures
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Lindsey Vonn souffre beaucoup de ses genoux, qui sont en compote.
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Mathias Germann

Lindsey Vonn est la seule ancienne skieuse à faire régulièrement la une des journaux, même après sa retraite. La championne aux 82 victoires de Coupe du monde mène également une vie folle en dehors de la neige. Elle s'est entraîné avec l'acteur Dwayne «The Rock» Johnson, a animé une émission canine sur Amazon («The Pack») et a publié une biographie («Rise: My Story»).

L'année dernière, l'Américaine a fait de la publicité à grande échelle sur une partie de la Streif de Kitzbühel. Aurait-elle l'intention de faire son retour? «J'aurais la passion pour cela, mais physiquement, ce ne serait plus possible. Je suis trop vieille», répond-elle dans une interview avec Blick. En effet, ce sont surtout ses genoux qui ont souffert de sa longue carrière.

Lindsey Vonn, que vous manque-t-il de votre ancienne vie de skieuse?
L'adrénaline, la vitesse. Le défi en montagne et en salle de conditionnement. Mes coéquipières et mes entraîneurs, tous mes amis du Cirque blanc. J'ai vécu 20 ans dans cette bulle – beaucoup de liens ont été tissés.

Depuis votre retraite, vous étiez régulièrement sur la table d'opération. Comment ça va?
Ce sont surtout les genoux qui posent problème. J'ai martyrisé mon corps pendant de nombreuses années, et il se venge aujourd'hui. Mais le jeu en valait la chandelle, je ne regrette rien.

Bientôt, la troisième opération du genou en trois ans sera à l'ordre du jour.
Je vais recevoir une prothèse. Il y a quelques semaines, j'ai fait nettoyer mon genou par le Dr Hackett dans une clinique du Colorado. Il a enlevé les éperons osseux et le tissu cicatriciel. C'était une préparation à l'opération à venir qui, je l'espère, soulagera mes douleurs.

Pourrez-vous continuer à skier à l'avenir?
Je l'espère.

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Avec vos futurs enfants?
J'aimerais bien en avoir. Et bien sûr, ce serait merveilleux de skier avec eux.

Il y a dix ans, votre calvaire a commencé lors des championnats du monde de Schladming. Vous avez fait une lourde chute et vous vous êtes déchiré le ligament croisé et le ligament interne du genou droit.
Je n'aime pas les antidouleurs et j'y ai renoncé. Ce ne fut pas une décision facile à prendre, car ma jambe me faisait très mal. C'est aussi à cette époque que mes problèmes de sommeil ont commencé.

Parce que votre jambe vous faisait trop mal?
Aussi, oui.

Quoi d'autre?
J'ai commencé à avoir peur.

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Peur de quoi?
En tant que sportive de haut niveau, j'étais consciente de l'importance du sommeil. Comment pourrais-je disputer une descente le lendemain sans être vraiment reposée? Cette peur s'est installée et a entraîné, avec les douleurs, une spirale négative. Tout s'est aggravé dans les années qui ont suivi, je n'ai jamais pu m'en débarrasser. Et après ma carrière, rien ne change, au contraire.

Pour quelle raison? La pression de devoir gagner a pourtant disparu.
Mais les douleurs sont restées. Et comme je n'en faisais plus autant physiquement, j'étais moins fatiguée le soir par rapport à l'époque où j'étais athlète.

Vous prenez depuis un an des médicaments contre les problèmes de sommeil et vous en faites la publicité.
Je recommande à tous ceux qui ne peuvent pas remédier eux-mêmes à leurs difficultés de sommeil de ne pas se gêner et de consulter un médecin. Il s'agit encore d'un sujet tabou. La solution apportée au problème peut alors être très différente.

Ne serait-il pas préférable de faire tout cela sans médicaments?
Croyez-moi, j'ai tout essayé. Des tisanes, des hormones du sommeil, pas de télévision ni de sucre le soir – toutes ces choses. J'ai toujours pensé que je pouvais m'en sortir seule. Dans un monde parfait, j'aurais pu y arriver, mais mon monde ne l'est pas.

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Vous n'y êtes pas parvenue...
Quand j'étais jeune, mon père m'a toujours dit: «La légende du ski Jean-Claude Killy a toujours dormi dix heures. Tu dois en faire autant.»

Vous auriez pu consulter un médecin il y a dix ans déjà, non?
J'aurais dû le faire, aussi. Cependant, à cause des listes des dopants, il n'est pas possible de prendre n'importe quel produit en tant que sportive.

Pensez-vous que les problèmes de sommeil soient répandus dans le milieu du ski?
J'en suis convaincue, car le style de vie d'une skieuse, avec ses nombreux voyages, ses blessures et la pression du succès, est énorme. Mais en fin de compte, personne n'en parle parce que cela pourrait être interprété comme une faiblesse. C'est pourtant stupide à mon sens.

Vous n'en parlez d'ailleurs que maintenant, bien des années plus tard.
Je ne me mets pas non plus à l'écart. En 2012, j'ai parlé ouvertement de ma dépression parce que je trouvais cela important. Et c'est seulement maintenant que je réalise que je suis prête à révéler un autre problème. J'espère que cela encouragera d'autres personnes à demander de l'aide. De manière générale, nous devons être plus ouverts et plus empathiques – les gens ne sont pas des machines.

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Revenons à votre carrière. Comment avez-vous réussi à gagner des courses malgré vos troubles du sommeil?
Cela peut paraître fou, mais je faisais une séance d'entraînement tôt le matin, c'est-à-dire un entraînement intensif au niveau de la condition physique.

Mais vous deviez être morte de fatigue!
C'est exactement pour cela que je le faisais. Je devais me réveiller pour gagner.

Comment vous sentez-vous après cette interview?
Pleine d'énergie. Est-ce que j'ai l'air fatiguée?

Non. Mais vous êtes maquillée.
C'est vrai (rires)! Mais je me sens vraiment très bien, par rapport à avant, c'est le jour et la nuit. Je suis extrêmement soulagée et prête à entamer une nouvelle étape de ma vie – bientôt, avec un nouveau genou.

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