Cousin et mentor du skieur
Guéri de sa maladie, William Besse rend Justin Murisier plus rapide

Dans l'équipe d'encadrement de Justin Murisier, il y a un homme dont la biographie contient, outre les grands moments sportifs, des moments personnels compliqués. Son nom: William Besse.
Publié: 10.11.2023 à 10:19 heures
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Dernière mise à jour: 10.11.2023 à 10:22 heures
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En janvier 1994, William Besse a remporté son plus grand succès.
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Marcel W. Perren

Si Justin Murisier passe de plus en plus du statut de spécialiste du slalom géant (20 fois dans le top 10 en Coupe du monde) à celui de descendeur de classe mondiale (7e place à Bormio), c'est aussi grâce à son éminent cousin William Besse. L'homme à la moustache si caractéristique a remporté quatre descentes de Coupe du monde entre 1992 et 1994 et est désormais l'un des principaux conseillers du Valaisan. Mais l'année dernière, Murisier a failli perdre son mentor qui luttait contre la mort après une grave maladie du foie.

Le drame autour de l'homme, aujourd'hui âgé de 55 ans, a commencé dès l'été 2008: «Je me sentais en fait très bien à l'époque. Mais je me suis dit qu'à 40 ans, il était temps de faire un bilan de santé intensif. Et c'est à cette occasion que l'on a justement découvert une maladie auto-immune du foie», raconte Besse.

Murisier explique pourquoi le diagnostic de son cousin ne l'a pas seulement choqué, mais aussi vraiment mis en colère. «Il y a des gens qui boivent et fument toute leur vie et qui dépassent tout de même les 80 ans. J'ai donc trouvé particulièrement injuste que ce soit William, avec son mode de vie sérieux, qui soit tombé si jeune dans une maladie aussi grave.»

«Nous devions craindre le pire!»

Comme Besse n'a jamais consommé beaucoup d'alcool et qu'il a continué à faire du sport de manière intensive après sa retraite de skieur, il a pu vivre en bonne intelligence avec cette maladie pendant quelques années. Mais l'automne dernier, Murisier a dû se rendre à l'évidence: l'état de son cousin se dégradait dramatiquement. «William était totalement amaigri et sa voix était cassée. Il fallait vraiment s'attendre au pire.»

Mais le 12 décembre, un appel de l'hôpital de Genève a marqué un tournant positif. «On m'a annoncé qu'on avait trouvé l'organe du donneur qui me convenait et que le transport était organisé pour venir me chercher à la maison.»

Le père de deux enfants souligne que même dans cette situation, il n'a pensé qu'à des choses positives. «Je n'avais absolument pas peur de cette transplantation, parce que j'avais confiance dans les médecins qui m'avaient tout expliqué en détail au préalable. C'est pourquoi le jour de l'opération a été pour moi un jour presque normal.»

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Un système immunitaire trop fort pourrait rejeter le foie

Cette intervention s'est déroulée sans complications le 13 décembre 2022 et Besse est conscient de la chance qu'il a eue: «En Suisse, environ 150 personnes meurent chaque année faute d'avoir reçu un organe compatible. Et je sais très bien que je ne serais plus en vie aujourd'hui si je n'avais pas reçu un nouveau foie».

Mais quelle est la qualité de vie avec le nouvel organe? «J'ai certes besoin d'un peu plus de temps de récupération qu'avant, mais cela va de mieux en mieux. Si rien ne vient perturber ce processus, je pourrai bientôt reprendre mon travail à 100 %. Je peux déjà skier à nouveau sans aucune gêne».

Pour maintenir cet état, Besse doit avaler une dizaine de comprimés par jour. Mais ceux-ci ne servent pas uniquement à le fortifier. «Je dois aussi prendre des pilules pour affaiblir le système immunitaire. Si mon système immunitaire était trop fort, il y aurait un risque que le corps rejette le nouveau foie».

Maître de l'aérodynamisme

Le vainqueur du Lauberhorn de 1994 possède toutefois suffisamment d'énergie pour pousser la carrière en vitesse de Justin Murisier. «Grâce à William, je peux faire de grands progrès, surtout en matière d'aérodynamisme. Dans ce domaine, il est un maître absolu», s'enthousiasme le compagnon de chambre de Marco Odermatt.

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Besse acquiesce: «Je vois souvent à la télévision des coureurs qui, grâce à leur technique, peuvent gagner beaucoup de temps dans un virage, mais qui le perdent aussitôt parce que la position de leurs mains n'est pas suffisamment dégagée du vent. Justin possède la technique optimale et le courage pour la descente. S'il continue à se développer en termes d'aérodynamisme, il peut devenir un très grand dans cette discipline».

Lors de la dernière descente des championnats du monde, Murisier était en course pour le bronze jusqu'au dernier virage, avant qu'il ne perde le bon timing et la médaille. Mais nous pouvons partir du principe que le skieur de 31 ans va riposter cet hiver grâce aux apports de Besse.

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