Recherches plus «ciblées»
Arrêt des battues, le petit Emile toujours introuvable

Malgré les 800 gendarmes, pompiers et volontaires mobilisés, le petit Emile, deux ans et demi, restait introuvable lundi soir, 48 heures après sa disparition dans un hameau des Alpes-de-Haute-Provence. Les secours vont désormais entamer des recherches plus «ciblées».
Publié: 10.07.2023 à 20:44 heures
|
Dernière mise à jour: 11.07.2023 à 07:30 heures
La zone des recherches est montagneuse et escarpée, parsemée de petits cours d'eau, et l'enfant, s'il s'est perdu, aurait déjà passé deux nuits et deux journées seul, sans boire ni manger, dans des conditions de chaleur difficiles, le département étant en vigilance canicule.

«Malgré toutes ces recherches, nous n'avons pas pu à l'heure où je vous parle localiser l'enfant», a regretté en fin d'après-midi le préfet du département, Marc Chappuis, lors d'un point presse au Vernet, village de 125 habitants, au nord de Digne-les-Bains.

«Les recherches se poursuivront (mardi) mais nous allons adapter le dispositif pour qu'il soit plus ciblé et sélectif», a-t-il ajouté: «Concrètement, on arrête les battues» pour déployer des «moyens spécialisés à la recherche de traces et d'indices», les recherches déjà menées n'ayant pas permis de repérer le garçonnet dans le périmètre initial de 5 km autour du hameau du Haut-Vernet et ses 25 habitants, là où le bambin a disparu, à quelque 2 km au-dessus du village du Vernet lui-même, a expliqué le préfet.

«On ne perd pas espoir»

«Au bout de 48 heures, l'enfant aurait dû être retrouvé dans ce périmètre», a estimé le préfet, insistant toutefois: «On n'arrête pas les recherches, on ne perd pas espoir.»

A partir de mardi, «le site sera fermé à toute personne étrangère au bourg», a complété le procureur de la République de Digne-les-Bains, Rémy Avon, précisant que «toutes les hypothèses restent d'actualité, aucune n'est privilégiée et aucune n'est exclue».

Il n'y a pas «de nouveaux éléments susceptibles d'expliquer la disparition du petit Emile», en dépit de «nombreuses auditions de témoins», a ajouté le magistrat, précisant que toutes les maisons du hameau, hormis deux abandonnées, avaient été fouillées.

Une zone des recherches escarpée, parsemée de cours d'eau

Pour l'instant «aucun élément ne caractérise une infraction pénale susceptible d'être à l'origine de cette disparition», a-t-il insisté, expliquant que les investigations allaient se poursuivre, notamment sur la base des témoignages, et que la téléphonie serait également exploitée.

Publicité

Le petit garçon, qui venait d'arriver pour les vacances chez ses grands-parents maternels, au Haut-Vernet, a disparu samedi en fin d'après-midi. Lorsqu'il a été aperçu pour la dernière fois, dans une rue du hameau, par deux voisins, samedi à 17h15, il était bien seul, a insisté le procureur de Digne.

Depuis, des centaines de bénévoles, comme Roxanne, 19 ans, et deux proches, ont participé aux recherches du garçonnet. Se présentant comme des «amis de la famille», le trio est arrivé tôt ce lundi matin, depuis la Bouilladisse, la commune des Bouches-du-Rhône d'où sont originaires les parents d'Emile. «On a participé ce matin à une grande battue d'une cinquantaine de personnes», explique la jeune femme: «On était espacé de deux mètres. Nous étions dans des champs, puis dans des zones boisées. On cherchait le moindre indice, un vêtement ou une chaussure qu'il aurait pu perdre.»

La zone des recherches est montagneuse et escarpée, parsemée de petits cours d'eau, et l'enfant, s'il s'est perdu, aurait déjà passé deux nuits et deux journées seul, sans boire ni manger, dans des conditions de chaleur difficiles, le département étant en vigilance canicule.

500 appels ont été reçus

L'enquête, ouverte dimanche pour recherche des causes de la disparition, a été confiée à la section de recherches de la gendarmerie de Marseille, appuyée par la brigade de recherches de la gendarmerie de Digne-les-Bains.

Publicité

Un appel à témoins a également été lancé avec la photo de l'enfant, un blondinet aux yeux marron, haut de 90 cm, portant un haut jaune, un short blanc et des chaussures de randonnée. Plus de 500 appels ont été reçus, mais beaucoup pour proposer de l'aide pour les recherches, ont indiqué les responsables.

Vous avez trouvé une erreur? Signalez-la