Urs Karrer, médecin-chef à Zurich
«C'est une bataille pour chaque lit»

Une personne sur quatre qui entre à l'hôpital à cause du Covid-19 finit aux soins intensifs. Le médecin en chef Urs Karrer, lassé de devoir combattre le virus, ne comprend pas les «risques inutiles» pris par les non-vaccinés qui engorgent les hôpitaux.
Publié: 29.08.2021 à 11:38 heures
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Dernière mise à jour: 29.08.2021 à 14:36 heures
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Urs Karrer, infectiologue et médecin-chef à l'hôpital cantonal de Winterthour, est lassé de devoir combattre le Covid-19.
Camilla Alabor (Interview), Adrien Schnarrenberger (adaptation)

Ces derniers jours, de nombreux rapports ont fait état de la situation précaire dans les unités de soins intensifs. Quelle est la situation à l'hôpital cantonal de Winterthour?
Urs Karrer: Sur douze lits, six sont occupés par des patients Covid. Le problème aux soins intensifs n'est pas tant les lits — dont nous disposons encore — mais plutôt le manque de personnel. De plus, en raison du variant delta, un pourcentage plus élevé des patients qui entrent à l'hôpital doivent être traités en unité de soins intensifs.

Qu'est-ce que cela signifie concrètement?
Lors de la deuxième vague, 17% de l'ensemble des patients hospitalisés ont dû être traités dans une unité de soins intensifs. Maintenant, au début de la quatrième vague, il se situe entre 25 et 30% pour cent. Cela fait une énorme différence.

Donc, une personne sur quatre qui entre à l'hôpital avec Covid-19 finit aux soins intensifs?
Au minimum, oui.

Qu'est-ce qui a changé par rapport à l'automne 2020?
À l'époque, l'hôpital comptait de nombreux patients âgés souffrant de pathologies préexistantes. Si nous avions dû les transférer à l'unité de soins intensifs, ils n'auraient eu pratiquement aucune chance de survie. Actuellement, la situation est tout à fait différente: l'âge moyen des patients Covid est d'environ 54 ans. Nous essayons avec tous les moyens médicaux intensifs de les sauver.

Cette baisse de l'âge moyen, c'est parce que les personnes âgées sont vaccinées?
Exactement. Les personnes vaccinées sont extraordinairement bien protégées contre les maladies graves. Le deuxième facteur qui a changé par rapport à la deuxième vague est le variant delta: il rend également les jeunes nettement plus malades.

En observant les chiffres, on pourrait se dire qu'avec seulement une moitié de lits occupés par des patients Covid, la situation n'est pas si tendue...
Il est primordial de comprendre la situation. Sans le Covid, ces lits seraient occupés par d'autres patients. En outre, alors que certains patients ne restent aux soins intensifs que deux ou trois jours, par exemple après une opération, ceux qui sont là à cause du Covid restent 15 jours en moyenne. C'est une lutte pour chaque lit.

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La quasi-totalité des patients actuellement hospitalisés ne sont pas vaccinés. Comment le percevez-vous?
Nous avons constamment affaire à l'hôpital à des personnes qui, par leur comportement ou leur mode de vie, ont contracté une maladie grave: les fumeurs, les personnes en surpoids, les sportifs ou les conducteurs qui prennent des risques. Il n'y a donc rien d'inhabituel pour nous.

Ne ressent-on pas une certaine colère lorsque l'on est médecin ou infirmier?
Bien sûr, il nous arrive de devoir nous défouler dans la salle de repos. Mais face au patient, il s'agit de fournir des soins professionnels. C'est notre travail, c'est pour cela que nous sommes formés. Ce que je trouve beaucoup plus difficile à accepter, c'est le fait que nous soyons toujours dans cette situation...

Que voulez-vous dire?
La Suisse est incroyablement privilégiée. Nous avons les meilleurs vaccins et nous en avons suffisamment pour protéger l'ensemble de la population. Si un nombre suffisant de personnes étaient vaccinées, les hôpitaux ne seraient pas soumis à une charge aussi lourde. Mais au lieu de consacrer tous nos efforts à la vaccination, nous préférons nous disputer sur des questions secondaires comme les certificats Covid. Et si je peux me permettre...

Allez-y.
Chaque Suisse qui décide volontairement de ne pas se faire vacciner partage la responsabilité de prolonger la pandémie pour tous et de surcharger une fois de plus le personnel hospitalier. Il n'existe actuellement aucune autre maladie pour laquelle la probabilité de se retrouver à l'hôpital est aussi élevée que pour le Covid.

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Pouvez-vous exprimer cela en chiffres concrets?
Au début de la pandémie, par exemple, seule une personne infectée sur 150 environ finissait à l'hôpital. Avec le variant Delta, c'est une personne sur 50. Ces chiffres ne concernent toutefois que les personnes non-vaccinées.

Cela semble beaucoup.
C'est le cas. Vous voyez, le variant Delta est aussi contagieux que la varicelle. La maladie est appelée ainsi car elle se transmet par l'air (le vent) à la vitesse de l'éclair. C'est une maladie que 99% des Suisses de 40 ans ont contractée. Au printemps prochain, presque tout le monde aura été en contact avec le coronavirus.

Voilà qui n'augure rien de bon pour l'automne...
Tous les adultes qui ne sont pas vaccinés prennent un risque absolument inutile de tomber gravement malade au cours des huit prochains mois. Pourtant, nous en sommes déjà au point où le traitement des patients Covid a des répercussions sur tous les autres patients.

Comment cela se traduit-il?
Actuellement, les cardiologues ou oncologues, par exemple, doivent aider le service Covid. Cela signifie qu'ils peuvent faire moins de consultations pour soigner les patients atteints de cancer ou de maladies cardiaques. Et nous ne sommes même pas encore en octobre, lorsque les gens seront davantage à l'intérieur et que le virus circulera plus intensément...

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