Un immense feu de forêt en Californie
L'incendie Dixie Fire, 3e plus grand de l'histoire de la Californie

L'immense feu de forêt ravageant le nord de la Californie est devenu vendredi le troisième plus gros de l'histoire récente de cet Etat. Son expansion pourrait se poursuivre.
Publié: 07.08.2021 à 09:52 heures
Plus de 5000 pompiers combattent l'immense incendie en Californie.
ATS

La sécheresse prolongée, dont les scientifiques estiment qu'elle est liée au changement climatique, a rendu l'Ouest des Etats-Unis particulièrement vulnérable à ces feux très destructeurs. Le Dixie Fire, qui a dévasté cette semaine la petite ville de Greenville, a dévoré plus de 170'000 hectares depuis qu'il s'est déclaré mi-juillet.

«Les personnes qui ont perdu leurs habitations et leurs commerces... Leur vie ne sera plus jamais la même», a dit lors d'une conférence de presse le shérif du comté de Plumas, Todd Johns, qui participe à coordonner les efforts contre l'incendie et habite Greenville «depuis toujours». «J'ai le coeur brisé par ce qui s'est passé» dans ce bourg de 800 habitants, a-t-il dit. «Tout ce que je peux vous dire c'est que je suis désolé.»

Calcinée, Greenville ne laissait voir vendredi que des ruines. Toutes les structures en bois étaient réduites en cendres et certains édifices de pierre à l'état de gravats. Si personne n'a encore été blessé par le brasier, il est vital que les habitants de la région se trouvant sur son chemin tiennent compte des avis d'évacuation, a souligné Todd Johns.

L'incendie n'est pas terminé

«Cet incendie n'est pas terminé. Si ce panache de fumée se dirige un tant soit peu vers vous, vous devez vous préparer. Où que souffle le vent, c'est là que (le feu) ira.» Plus de 5000 pompiers combattent l'immense incendie, dont les énormes volutes de fumées sont visibles depuis l'espace.

Le Dixie Fire s'est étendu en l'espace d'une nuit, jusqu'à couvrir 174'000 hectares, soit une surface plus grande que celle du Bootleg Fire, en train de dévaster l'Etat de l'Oregon, plus au nord. Ses flammes ont pris une telle ampleur qu'elles génèrent leur propre climat.

Les feux de forêt sont courants en Californie, mais en raison du changement climatique ils sont de plus en plus ravageurs. Fin juillet, les incendies y avaient déjà détruit deux fois et demi plus de végétation qu'à la même période en 2020, pourtant la pire année de l'histoire de la Californie en terme de feux.

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(ATS)

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