L'auteure de «Unorthodox» Deborah Feldman sur la guerre
«Israël parvient à placer toute critique de son action politique sous un jour antisémite»

L'écrivaine juive Deborah Feldman est devenue célèbre grâce à son livre «Unorthodox», qui a notamment été adapté en série sur Netflix. Récemment, elle a mis en émoi la moitié de l'Allemagne. La raison était un sujet délicat: le Proche-Orient. Interview à Zurich.
Publié: 30.03.2024 à 06:11 heures
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Dernière mise à jour: 30.03.2024 à 08:49 heures
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Deborah Feldman a percé en tant qu'écrivain en 2012 avec son roman autobiographique «Unorthodox».
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Rebecca Wyss

Avec son livre «Unorthodox» sur la fuite d'une secte hassidique ultra-orthodoxe à New York, Deborah Feldman, 38 ans, est devenue une sorte de star. Depuis plus de dix ans, elle vit à Berlin avec son fils.

Ces derniers mois, elle est à nouveau une femme très demandée dans les talk-shows, mais cette fois le sujet est plus délicat: la guerre entre Israël et le Hamas. Nous l'avons rencontrée il y a quelques jours à Zurich pour un entretien.

Deborah Feldman, vous avez pris de nombreux nouveaux départs dans votre vie, notamment lorsque vous avez quitté la communauté de New York pour venir vous installer à Berlin, en tant qu'écrivaine. Quelle expérience en avez-vous tirée?
Les nouveaux départs m'ont appris quelque chose d'important: nous pouvons changer en tant qu'êtres humains et en tant que société. Le présent est différent du passé. Cela confirme que l'avenir peut aussi être différent. La paix peut exister. Cela me donne de l'espoir.

Aviez-vous une idée de l'avenir lorsque vous avez pris votre petit garçon et quitté la communauté au début de la vingtaine?
J'ai imaginé une vie en dehors de ma communauté, y compris une vie d'écrivaine. Ce que je n'imaginais pas, c'était le succès de mon livre. Personne ne croyait qu'un tel livre, qui traite d'une communauté juive inconnue, puisse avoir un tel succès. Et que «Unorthodox» deviendrait la série la plus populaire de l'histoire de Netflix.

Dans votre dernier livre «Judenfetisch», vous critiquez la communauté juive en Allemagne…
J'ai surtout critiqué la communauté des «juifs costumés» (ndlr: des personnes qui s'inventent leur judéité). Vous savez, cette tendance des Allemands se faisant passer pour des juifs et qui expliquent le judaïsme aux juifs.

«Si je critique Israël, je porte atteinte à l'image publique du judaïsme et on me dénie toute crédibilité»Deborah Feldman, auteure juive de «Unorthodox»

La moitié de l'Allemagne s'est mise à hyperventiler!
En Allemagne, il y a une hystérie digne d'un cirque. On ne sait pas si l'on doit rire ou pleurer.

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Vous ne pouvez pas comprendre pourquoi le livre a blessé certains?
Si. Mais cela me confirme que je suis dans le vrai. En Allemagne, je brise de vieux schémas. Il y a toujours un vent contraire au début de la publication d'un ouvrage. J'ai déjà connu cela depuis la publication de «Unorthodox» en Amérique. Mais c'est une étape importante pour que les choses changent.

Qu'est-ce qui doit changer?
Nous, les juifs, nous ne pouvons pas être une communauté avec des attitudes différentes. Les juifs ne doivent avoir qu'un seul comportement uni. Si la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock se prononce en faveur d'un cessez-le-feu en Israël, c'est ok parce qu'elle n'est pas juive. Si je le fais en tant que personne juive ou si je critique Israël, je porte atteinte à l'image publique du judaïsme et on me dénie toute crédibilité.

Pourquoi avez-vous accepté tous ces problèmes?
Avec ce livre, je voulais me libérer. Je ne voulais plus être cette personne aimée de tous. Je savais que cet amour que l'on me portait après «Unorthodox» n'était qu'une projection. Cet amour était toxique.

«Les gens confondent le judaïsme et Israël. Et c'est exactement ce que souhaite l'Etat hébreu»Deborah Feldman, auteure juive de «Unorthodox»

Cet amour vous a aussi apporté le succès.
Mais à quel prix? On a fait de moi la pauvre victime juive. J'étais le pauvre petit-fils de survivants de l'Holocauste qui avait échappé à cette communauté religieuse maléfique et que les Allemands avaient généreusement accueilli chez eux. J'étais leur mascotte. Et aussi une preuve de tout ce que l'on croit en Allemagne sur le judaïsme.

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Qu'est-ce qui vous dérange?
Le regard porté sur le judaïsme est extrêmement romancé. Chaque fois que des articles sur les juifs sont publiés, on montre des images très anciennes du shtetl en Europe de l'Est. Cela n'a rien à voir avec la réalité d'aujourd'hui. Mais ces images sont chargées de symboles. Et c'était justement aussi mon histoire.

En Suisse, tout cela a fait moins de vagues. Est-ce que l'on discute du judaïsme différemment chez nous qu'en Allemagne?
Absolument. Quand je suis en Suisse, je respire. Je suis très détendue parce que les Suisses sont très apaisés. Ici, on peut discuter tranquillement. La communauté juive d'ici n'a pas l'impression de tout perdre à cause de mes déclarations.

La vague d'agressions antisémites depuis l'attaque du Hamas ont ébranlé les juifs de Suisse. Ils sont devenus plus craintifs.
Pour une bonne raison. Ce qui est absolument triste dans tout cela, c'est que ce sont surtout les juifs ultra-orthodoxes qui sont attaqués pour ce qu'Israël fait sur le plan politique. Bien qu'ils n'aient absolument rien à voir avec l'État israélien. Juste parce qu'ils ressemblent à l'incarnation du judaïsme. C'est tellement antisémite. Les gens confondent le judaïsme et Israël. Et c'est exactement ce que souhaite l'Etat hébreu.

«C'est la nouvelle réalité. Les radicaux de droite, comme l'AfD, se font désormais passer pour des amis des juifs avant de s'en prendre à eux»Deborah Feldman, auteure juive de «Unorthodox»

Que voulez-vous dire?
Israël envoie constamment le message suivant au monde: nous sommes les seuls à représenter le judaïsme, nous avons le droit exclusif de représenter le judaïsme. L'Etat parvient à placer toute critique de son action politique sous un jour antisémite. On veut ainsi étouffer les critiques.

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Subissez-vous vous-même davantage d'attaques antisémites?
Non. Je ne suis pas identifiable comme juive. Je ressens beaucoup de solidarité. Mais il y a aussi des situations contraires. Avant ma représentation ici à Zurich, un homme m'a menacée sur les réseaux sociaux: je devais faire attention, il devait être présent dans la salle.

Avez-vous peur?
Non. Les personnes qui veulent me nuire ne s'annoncent pas. Je trouve cela plutôt révélateur. Cet homme diffuse des opinions nazies sur le net et a un drapeau israélien sur sa photo de profil. C'est la nouvelle réalité. Les radicaux de droite, comme l'AfD, se font désormais passer pour des amis des juifs avant de s'en prendre à eux. Nous voyons cela dans toute l'Europe.

«Je crois en la paix, les droits de l'homme, l'humanisme... tout ce pour quoi j'ai toujours lutté et continuerai à lutter»Deborah Feldman, auteure juive de «Unorthodox»

L'attaque du Hamas vous a-t-elle plutôt rapprochée de la judéité ou, au contraire, vous en a-t-elle éloignée?
Ces derniers mois, je me suis beaucoup rapprochée de ma judéité. Mais aussi des militants pour la paix, des Israéliens et des Palestiniens ouverts sur le monde. Le 7 octobre, un «nous» a également été attaqué.

Vous voulez dire en tant que communauté?
Je veux dire la paix, les droits de l'homme, l'humanisme… tout ce pour quoi j'ai toujours lutté et continuerai à lutter. C'est pourquoi je m'exprime publiquement. Je crois en la paix.

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